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Conception: Tom Künzli, Bern. © Poste Suisse SA

750 000 Suisses vivent à l’étranger

Un dixième des citoyens suisses sont domiciliés à l’étranger; ils représentent 750 000 personnes en tout. Ils font partie du peuple suisse et ont des droits et des devoirs en Suisse, notamment le droit de vote par correspondance au niveau fédéral. Près de deux tiers de ces expatriés vivent en Europe, dont un grand nombre dans nos cinq pays frontaliers. 200 000 Suisses vivent en France, 85 000 en Allemagne et 80 000 aux Etats-Unis. Leur nombre croît chaque année. On ne trouve aucun pays sur la planète dans lequel ne vit aucun Suisse. La part des Suisses à l’étranger grandit constamment à l’échelle de la population nationale. Après Zurich et Berne, cette «cinquième Suisse» est pour ainsi dire le troisième canton en importance. La Suisse, étroitement reliée au monde, dépend de ces citoyens qui connaissent bien les autres cultures et possèdent un réseau international. Ils assurent à notre pays des connaissances, des expériences, des accès et des connexions. La plupart des Suisses de l’étranger restent en lien étroit avec leur pays d’origine, même après plusieurs générations. La simplification des possibilités de voyage et les moyens de communication modernes rapprochent les Suisses de l’étranger des Suisses de l’intérieur. A cet égard, l’Organisation des Suisses de l’étranger (OSE), qui fête son centenaire en 2016, joue un rôle majeur.

Rudolf Wyder, Directeur de l’OSE de 1987 à 2013