Beat Felber, Berne

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1919–2019 Transport aérien suisse

1919 est l’année des premiers transports postaux aériens réguliers. En Suisse, c’est aussi la date à laquelle les premiers passagers ont commencé d’être transportés en avion. 2019 marque donc un double anniversaire pour le transport aérien suisse.

Le 8 janvier 1919, un biplan Häfeli DH-3 a acheminé pour la première fois du courrier par la voie aérienne. Ce vol de 63 minutes reliait Dübendorf à Berne Beundenfeld. Au début de février déjà, la ligne a été prolongée jusqu’à Lausanne, et à la mi-avril, une escale a été aménagée à Oberlindach, où se trouvait la place d’aviation bernoise jusqu’en 1922. En septembre de la même année, la ligne a même été prolongée jusqu’à Genève. L’avion avait été construit en Suisse: le biplan DH-3 était à l’origine un avion de reconnaissance biplace issu des ateliers de construction de la Confédération (K+W) à Thoune. Sur le timbre-poste spécial de la fondation suisse Pro Aero, la dérive rouge à croix blanche – signe de reconnaissance des avions commerciaux suisses – attire le regard.Le second objet principal fait faire à son observateur un bond de 100 ans dans le passé puisqu’il illustre le DH-3, qui ornait du reste en 1944 déjà un timbre de la poste aérienne pour son 25e anniversaire. À l’arrière-plan, on aperçoit les premières lignes de la poste aérienne ainsi qu’un Bombardier CS100 moderne de la compagnie SWISS.

Jürg Freudiger