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Henri Nestlé, le visionnaire

Heinrich Nestle, fondateur de l’entreprise Nestlé et inventeur de la «farine lactée », naît en 1814 à Francfort sur le Main. Après un apprentissage de pharmacien, il déménage à Vevey où il travaille en tant qu’assistant en pharmacie. A 29 ans, il crée sa propre entreprise et se met à fabriquer différents produits pour le marché local. Dans son laboratoire, il développe un engrais minéral et du gaz liquéfié. Il se marie en 1860, mais perd sa source de revenus principale après la construction d’une fabrique de gaz. A la recherche de nouveaux revenus, il tombe sur un problème qui n’a jamais été résolu dans l’alimentation des nourrissons: un enfant sur quatre meurt avant un an. En s’appuyant sur ses connaissances scientifiques, il développe un aliment complet pour les enfants et le teste avec succès, à la demande d’un ami, sur un bébé prématuré. Quelques années plus tard, il vendra sa farine lactée ornée du logo du nid – qui est dérivé de ses armoiries familiales – sur tous les continents. A 61 ans, il cède son entreprise à trois hommes d’affaires de la région et passe les dernières années de sa vie dans la région de Montreux, où il meurt en 1890.

Ses successeurs fusionnent, en 1905, avec l’entreprise Anglo-Swiss Condensed Milk Co., qui avait lancé le premier lait condensé d’Europe à Cham en 1866. De cette fusion naît le plus grand groupe alimentaire du monde. En 2014, celui-ci a réalisé un chiffre d’affaires de plus de 90 milliards de francs et employait quelque 339 000 personnes.

Philippe Oertlé, Head of Corporate Communications, Nestlé Suisse SA